Цефей, Кассиопея и Кит

19 сентября в 06:06
1 просмотр

Случаи, когда одна легенда (или один миф) касается названий сразу двух или даже трёх созвездий, не так уж редки. Это уже было показано на примере одной из легенд о созвездии Малого Пса. Однако в приполярной части неба имеется целый букет созвездий, объединённых одной общей легендой, сравнимой с большой приключенческой повестью. Это созвездия Цефея, Кассиопеи, Андромеды, Персея и Пегаса… 

Частью этой повести является и сюжет о южном созвездии Кита, так что её действие происходит едва ли не на четверти всей северной полусферы. Поскольку передать её содержание в одном-единственном очерке немыслимо, представим его отдельными частями в соответствии с последовательностью событий… Но, прежде всего, необходимо познакомиться с действующими лицами.

Случаи, когда одна легенда (или один миф) касается названий сразу двух или даже трёх созвездий, не так уж редки. Это уже было показано на примере одной из легенд о созвездии Малого Пса. Однако в приполярной части неба имеется целый букет созвездий, объединённых одной общей легендой, сравнимой с большой приключенческой повестью. Это созвездия Цефея, Кассиопеи, Андромеды, Персея и Пегаса… 

Частью этой повести является и сюжет о южном созвездии Кита, так что её действие происходит едва ли не на четверти всей северной полусферы. Поскольку передать её содержание в одном-единственном очерке немыслимо, представим его отдельными частями в соответствии с последовательностью событий… Но, прежде всего, необходимо познакомиться с действующими лицами.

Итак, кто такой Цефей? По самым древним мифам Месопотамии, Цефей (он же Кефей) был отцом венценосной семьи, правившей Вавилоном, и происходил от бога Вела (ветхозаветного Ваала). В эллинской мифологии Цефей был царём Эфиопии, которая находилась на юго-восточном побережье Средиземного моря. В ту эпоху для древних греков это был воистину край земли, «край Ойкумены», т.е. известного эллинам пространства. Цефей был царём весьма богатым по меркам своего времени. Основным его богатством было многочисленное стадо белых быков, таких же, каких имел бог света Аполлон. Однако, судя по всему, царь обладал слабым характером и находился, как сейчас говорят, «под каблуком» у жены – царицы Кассиопеи. Иначе он вовремя приструнил бы свою не в меру заносчивую супругу и его страна не испытала бы несчастий, произошедших впоследствии. Царица Кассиопея была женщиной высокого происхождения и редкой красоты. Она, как и многие красавицы, была весьма горда, высокомерна и, видимо, не слишком умна. Так, однажды она заспорила с нереидами (дочерями морского бога Нерея), что нет на земле женщины прекраснее её. 

Разозлённые нереиды пожаловались на царицу богу морей и океанов Посейдону, и тот в наказание, не раздумывая, наслал на страну, которой правил Цефей, чудовище – Кита. Кит ежедневно всплывал у берегов Эфиопии и пожирал всех, кто попадался на его пути. Из его пасти вырывалось пламя и сжигало селения, посевы, сады… Страну надо было спасать, и она, в конце концов, была спасена. О том, как это произошло и кто был спасителем, – в следующих очерках.

А пока ответим на вопрос: почему сочинители мифа избрали чудовищем кита – безобидное существо, которое питается лишь крилем и морским планктоном? Древние мореплаватели, которые выходили за пределы Гибралтарского пролива, могли встречать в океане китов и наверняка поражались их размерам. Они не имели представления об их повадках и физиологии, но думали, что такие гиганты наверняка агрессивные хищники и, несомненно, чудовища. Хотя всё могло быть наоборот – впервые увидев в океане гигантское животное, мореплаватели решили, что оно и есть тот самый «Кит», которым бог Посейдон наказал Цефея, и название укоренилось…

Наблюдать созвездия Цефея, Кассиопеи можно круглый год, но самые лучшие условия для наблюдений приходят с наступлением осени, когда созвездия поднимаются высоко над головой и практически упираются в зенит, этот период продолжается до конца зимы. Для созвездия Кита лучшее время наблюдений – октябрь.

В. РОМАНЕНКО, член Союза писателей РФ, кандидат филологических наук.

Поделиться
в соцсетях